vendredi 21 juillet 2017
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The Players – Kim Si-woo, plus jeune vainqueur de l’histoire du tournoi !

Le Sud-Coréen Kim Si-woo est devenu dimanche à 21 ans le plus jeune vainqueur de l’histoire du tournoi, présenté comme l’officieux 5e tournoi du Grand Chelem doté de plus de dix millions de dollars, sur le prestigieux parcours du TPC Sawgrass à Ponte Vedra Beach.

Le Sud Coréen, 75e au classement mondial est le deuxième joueur asiatique, après son compatriote K.J. Choi en 2011, à inscrire son nom au palmarès du « Players.

Alors qu’il avait débuté la journée en quatrième position, Kim a décroché son deuxième titre PGA, moins d’un an après sa victoire dans le Wyndham Championship, grâce à une dernière carte de 69 (-3) pour un total de 278 (-10). Face au gratin du golf mondial (les 24 meilleurs golfeurs du monde étaient tous présents cette année), le Sud-Coréen a tranquillement déroulé un golf sans faute avec trois birdies à l’aller et neuf pars pour finir.

« Je suis en temps normal plutôt nerveux, mais ma victoire de l’an dernier m’a libéré un peu, je peux jouer avec agressivité »,

a expliqué le prodige de Séoul qui, depuis octobre, avait toujours terminé au-delà de la 20e place sur le circuit PGA.

C’est l’Anglais Ian Poulter, qui a récupéré sa carte du PGA Tour par miracle cette année, qui aura tenté de faire trembler Kim le plus longtemps. Obligé de se transformer en jardinier pour droper sa balle dans les épines de pins après un deuxième coup horrible au 18, le Britannique sortait un coup magique de son sac pour sauver le par et conserver sa deuxième place aux côtés de Louis Oosthuizen, à trois coups du futur vainqueur.

L’Américain Kyle Stanley, leader après le 3e tour, s’est classé 4e (282) à égalité avec l’Espagnol Rafa Cabrera-Bello, auteur d’un rarissime albatros (trois coups sous le par) sur le trou N.16, un par 5.

Seul parmi les favoris l’Américain Dustin Johnson a surnagé: le N.1 mondial a fait un bon de 32 places pour terminer à la 12e place (286) grâce à une dernière carte de 68.

En revanche, l’Espagnol Sergio Garcia, vainqueur début avril du Masters, son premier titre du Grand Chelem, a laissé passer sa chance: 7e en début de journée, il s’est classé 30e (289).

Le tenant du titre, l’Australien Jason Day, a vécu un 4e tour cauchemardesque en ralliant le club-house avec une carte de 80 (+8) pour un total de 295, synonyme de 60e place.

Le Nord-Irlandais Rory McIlroy a mieux terminé que Day (35e, 290), mais il souffre du dos et doit passer des examens lundi, à moins d’un mois de l’US Open (14-18 juin), deuxième tournoi du Grand Chelem de l’année.

Le tracé du TPC Sawgrass a une nouvelle fois été impitoyable avec la dernière partie puisque J.B. Holmes, co-leader après 54 trous, ne peut faire mieux qu’un 84 qui l’expédie au-delà du top 40…

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