mardi 27 juin 2017
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BMW SA Open Championship : Graeme Storm, la victoire après la tempête !

European Tour 2017

Graeme Storm a battu Rory McIlroy au terme de 3 trous de play-off pour s’imposer lors du BMW SA Open hosted by City of Ekurhuleni. Il y 84 jours, il pensait avoir perdu sa carte sur le circuit.

Pour mémoire l’Anglais avait raté son putt pour le par sur le 18e trou au Portugal Masters en octobre. A ce moment, c’était synonyme de perte de sa carte sur l’European Tour. Mais un joueur l’a sauvé, Patrick Reed ! En effet, ce dernier n’a pas joué les Final Series et a donc libéré sa place à la Race to Dubai.

L’Anglais n’a pas laissé passer sa chance cette fois-ci, pourtant opposé au numéro deux mondial. Storm a planté le cœur du green du 18 lors du troisième trou de play-off alors que Rory ratait le green.

Le joueur de 38 ans avait commencé la journée avec trois coups d’avance mais après 13 trous le Nord-Irlandais l’avait rattrapé. Le total de -18 s’affichait en fin de partie pour les deux joueurs.

A noter que le Français Joël Stalter réalise une jolie performance avec une 7e place malheureusement insuffisante pour intégrer le champ des joueurs à Abu Dhabi réservé au top 5. Son dernier tour est bouclé en 71. Romain Langasque a fait deux coups de plus et finit à la 21e place.

C’est la première victoire de Storm sur l’European Tour depuis l’Open de France en 2007.

« Je suis sans voix, c’est incroyable, je n’arrive pas vraiment à réaliser. »

« C’est vraiment un rêve qui se réalise surtout considérant ce qui s’est passé l’an passé. J’ai vraiment beaucoup appris de cette expérience. Je me suis repris en mains et je me suis dis qu’il fallait que je sois de nouveau maître de ma destinée. J’ai réussi à le faire cette semaine. »

C’est vraiment un rêve surtout après ce qui est arrivé l’an passé avec ma carte – Graeme Storm

« C’est un sentiment incroyable. Aujourd’hui, je n’ai pas joué mon meilleur golf mais je savais que si je tenais, je pourrais avoir ma chance et c’est arrivé. »

« Cela veut dire beaucoup pour moi de rentrer à nouveau dans le cercle des vainqueurs de tournois. J’ai vécu l’enfer pour être honnête, l’an passé, cela a été les montagnes russes, surtout en fin d’année. »

McIlroy n’avait pas joué le tournoi depuis 2009 et a répondu à l’invitation d’Ernie Els, hôte du tournoi. La foule était énorme, compacte le long des fairways ce dimanche.

« Je suis bien entendu déçu de finir comme ça mais Graeme a super bien joué toute la semaine et quelle histoire pour lui. Lui qui a cru un moment avoir perdu sa carte, puis qui l’a obtenu sur le fil et maintenant le voilà soulevant le premier trophée de l’année ! »

« J’aurais aimé être un plus plus incisif mais ce n’est pas une mauvaise façon de commencer la saison et de construire sur ce résultat pour les semaines à venir. »

En savoir plus sur http://fr.europeantour.com/europeantour/season=2017

Graeme Storm: “I am speechless. It’s been incredible and I can’t quite believe it. I was saying to Rory in the walk up the fairway in the last play-of hole that this was actually the first time we had played together and to play 21 holes with him was just incredible. What a superb guy he is. An absolute gentleman and I think the best player in the world right now. And I have to say a few words on Jordan Smith. What a player he is going to be. He was brilliant today.

“This is a dream come true, especially after what happened to me last year with my card and everything. I really took a lot from that experience and told myself to try and grasp the opportunity if getting my livelihood back with both hands and I have done that this week. It’s an unbelievable feeling. I hung in there today and didn’t play my best stuff but I knew if I could hang in there that I might get my change and thankfully it came.

“It really means everything to me to be in the winner’s circle again. I have been to hell and back to be honest with you. It’s been an absolute roller coaster over the last year and a half – especially the end of last year. There was pressure today but not the same pressure as trying to keep your European Toru card. That’s real pressure and something I don’t want to feel for a long time.”

Rory McIlroy: “Obviously it’s disappointing to finish like that but Graeme has played well all week and what a story it for him. He thought he had lost his card at the end of last year and there he is now standing with a trophy in his hands after the first event of 2017. I’m delighted for him. I wish I could have done a little more but it’s not a bad way to start the season and gives me something to build on in the weeks ahead. I knew that if I had a good week here then I can go to Abu Dhabi next week and win there and get back to Number One so that’s a nice goal to have going into next week.

“I played well and wish I could have got a win but it’s a good start to the year. But look, we have had an absolutely fantastic time here in South Africa over the last ten days and we are already planning to come back near the end of the year.

“The back is kind of ok. I am going for a scan tomorrow. I fly to Dubai tonight and then will go for an MRI tomorrow just to see what’s up with this joint in my back. It was manageable this week with tape and a few pills so I am fine but first and foremost I have to get fully fit and healthy again and hopefully I’ll be alright to play next week. We will see what happens. But like I said, it is manageable with the tape and a few anti-inflammatories but it’s not 100 per cent. Part of me really wants to make next week because there is so much to play for but at the same time there is so much to play for over the whole season and I don’t want to jeopardise long term goals for short term gain but hopefully I’ll be good to go.”

Round four scores
270 G Storm (Eng) 69 63 67 71, R McIlroy (Nir) 67 68 67 68, *Storm wins play-off at third extra hole
271 J Smith (Eng) 67 68 68 68,
273 D Burmester (RSA) 67 70 67 69,
274 T Fisher Jnr (RSA) 66 68 71 69, T Aiken (RSA) 67 70 68 69,
275 P Uihlein (USA) 70 64 70 71, J Stalter (Fra) 69 70 65 71, D Drysdale (Sco) 70 65 71 69, M Korhonen (Fin) 72 66 67 70, A Björk (Swe) 68 71 68 68, E Molinari (Ita) 71 70 63 71,
276 J Morrison (Eng) 70 72 66 68,
277 J Winther (Den) 69 70 70 68, R Johnson (Swe) 69 70 66 72, G King (Eng) 73 68 66 70, L Canter (Eng) 69 66 71 71,
278 J Van Zyl (RSA) 71 65 68 74, T Lewis (Eng) 72 71 69 66, J Fahrbring (Swe) 68 71 71 68,
279 J Walters (RSA) 69 72 67 71, J Blaauw (RSA) 72 70 67 70, J Kruger (RSA) 67 67 69 76, K Horne (RSA) 66 69 70 74, R Langasque (Fra) 70 66 68 75,
280 S Soderberg (Swe) 69 72 70 69, C Hanson (Eng) 71 69 66 74, D Fichardt (RSA) 68 72 70 70, J Kingston (RSA) 72 71 67 70, O Fisher (Eng) 68 69 70 73,
281 B Stone (RSA) 74 67 71 69, J Harding (RSA) 70 70 74 67, E Kofstad (Nor) 73 67 76 65, M Foster (Eng) 68 70 73 70, A Knappe (Ger) 71 71 69 70, D Van Der Walt (RSA) 71 67 70 73,
282 P Widegren (Swe) 72 67 68 75, C Bezuidenhout (RSA) 70 70 71 71, P Waring (Eng) 70 70 74 68,
283 L De Jager (RSA) 77 64 67 75, R Van Der Spuy (RSA) 72 70 68 73, A Da Silva (Bra) 73 69 70 71, R Echenique (Arg) 73 70 69 71, T Detry (Bel) 72 71 69 71, J Parry (Eng) 74 67 72 70, J Agren (Swe) 73 69 68 73, U Van Den Berg (RSA) 69 70 73 71, M Hollick (RSA) 70 71 73 69,
284 M Madsen (Den) 75 68 72 69, R McGowan (Eng) 72 71 70 71, S Dyson (Eng) 69 71 71 73,
285 G Mulroy (RSA) 71 71 73 70, D Brooks (Eng) 69 71 70 75, S Norris (RSA) 69 69 71 76,
286 A Otaegui (Esp) 71 69 70 76, D Van Tonder (RSA) 73 69 72 72,
287 S Tiley (Eng) 69 72 73 73, L Bjerregaard (Den) 72 71 67 77, J Kruyswijk (RSA) 73 69 70 75,
288 P Angles (Esp) 72 71 70 75,
289 T Moore (RSA) 70 73 69 77,
290 J Kamte (RSA) 70 68 77 75, P Maddy (Eng) 71 69 76 74,
292 S Engell Andersen (Ken) 72 71 70 79, A Georgiou (RSA) 72 71 78 71,
295 N Fasth (Swe) 70 73 74 78,
297 O Strydom (RSA) 72 70 73 82,

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