dimanche 20 mars 2016
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Thailand Classic - Scott Hend finalement, B.Hébert 7eme!

Scott Hend a réalisé un impressionnant finish pour battre le favori local Piya Swangarunporn et remporter le Thailand Classic Presented by Chang.

Quant au Français Benjamin Hébert, il termine la compétition à - 11, à la septième place, après avoir rendu une ultime carte de 71.

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L’Australien Hend a commencé le dernier tour au Black Mountain Golf Club avec un coup de retard sur Swanagarunporn. Le brillant joueur thaïlandais, détenteur du record du parcours grâce à une carte de 63, possédait encore un coup d’avance sur ses poursuivants alors qu’il restait cinq trous à jouer.

Mais un birdie sur le 14 a d’abord remis Scott Hend en course. Il est alors repassé co-leader, et lorsque pour la quatrième fois de la semaine, il a tiré avantage du par 5 du 17, sa carte de 68 lui a finalement donné l’avantage et la victoire finale, sa seconde sur l’European Tour.

Grâce a ce titre, Hend va intégrer le top 100 mondial. Quant au second du tournoi Swanagarunporn, il va évidemment progresser lui aussi : il avait abordé ce Thailand Classic à la 798e place de l’Official World Golf Ranking, son meilleur résultat ayant été jusqu’à présent une place de troisième sur l’Asian Tour, à Hua Hin, en 2010.

L’année dernière, lors de la première édition de ce tournoi, Hend était leader après 54 trous, mais un bogey sur le 17, un trou sur lequel il n’a fait cette semaine que des birdies, avait alors ruiné ses chances de succès.

« C’est une superbe victoire pour moi. J’aimerais vraiment tenter de garder cet influx, remporter une autre victoire et me qualifier pour The Open. »

« Pour Piya, rendre une carte de 63 est quelque chose d’incroyable. C’est lui qui a donné le ton, mon objectif étant de continuer à faire des birdies pour tenter de lui passer devant. »

« J’ai retenu les leçons de l’année passée, quand j’ai mal négocié le trou n°17 et que j’ai vu s’envoler mes chances de victoire. Cette fois-ci, je savais qu’il fallait que je sois patient et que je laisse le parcours venir à moi. »

« Gagner ce tournoi, après le finish très décevant de l’année dernière, et revenir ainsi dans le cercle des vainqueurs sur l’European Tour, c’est extrêmement important pour moi : je suis très fier de ce titre. »

Hend avait entamé la journée avec deux coups d’avance sur le reste des participants, mais cette avance a d’abord été rapidement effacée par Thomas Pieters, qui a fait birdie au trou n°1 et rentré pour eagle une sortie de bunker au 2.

Malheureusement, Pieters concédait par la suite un trois putts pour bogey sur le trou n°3, finissant par signer une ultime carte de 68 et terminant le tournoi à - 15, un coup devant l’Américain Peter Uihlein.

Pendant ce temps, Swangarunporn enchaînait les birdies aux trous n° 2, 4, 6 et 7 pour clore l’aller en 32 coups et revenir dans le match. Il rentrait ensuite un coup de pitch au 10 pour eagle, revenant alors à deux coups de Hend.

Deux birdies consécutifs sur les trous n°13 et 14 ont alors propulsé le joueur de 32 ans en haut du leaderboard, avant qu’un magnifique putt de 6m pour birdie au 18 ne le place seul en tête du tournoi.

Mais Hend ne lâchait rien de son côté. Grâce à un birdie sur le 14, il redevenait co-leader, avant de parvenir à driver le green du 18. Deux putts lui suffisaient alors pour conclure le tournoi par un ultime birdie synonyme de victoire.

Derrière eux, le Suédois Pelle Edberg a terminé à - 13, un coup devant Joost Luiten, Jeev Milkha Singh et Simon Yates. Le Français Benjamin Hébert, juste derrière, enregistre son troisième top 10 de la saison.

« Je fais déjà trois tops 10 cette année. Quand je regarde deux ans en arrière où j’en étais, je ne peux qu’être content. Mais finalement, vu la façon dont je joue régulièrement, je suis finalement frustré. »

« Je rate très peu de coups, il y a juste certains putts pour birdies qui ne rentrent pas. Il va donc falloir que je bosse là-dessus. Mais je suis évidemment content, car le grand jeu reste performant dans toutes les conditions. »

Grégory Havret, qui a rendu une dernière carte de 69, termine dixième à - 10. Ce top 10 est le premier depuis sa place de second au BWM Internationel Open, à Cologne en 2014..

En savoir plus sur http://fr.europeantour.com/europeantour/season=2016

Scott Hend: “There are so many great players out here on the Asian Tour and obviously the European Tour as well so it was no surprise the guys came after me. But for Piya to shoot 63 today was an amazing round of golf and he must have played extremely well all day. He set the score and the target and then I had to just try and keep making birdies to try and catch him. I learned from last year when I pushed too hard on the 17th here and lost my chance to win. So this year I knew I had to be patient and let the golf course come to me.

“The two three woods I hit on the 18th were among the best three woods I have hit. Once I was on the green I knew that I just had to three putt somehow for the win. I hit a great drive on 17 and two putted for birdie which gave me the edge. This is a great win and I would love to try and kick on now and get another win, try and qualify for the Open and also try and get into the match play and see if I can do anything against the top 50 in the world.”

Piya Swangarunporn: “Today was one of the best rounds I have ever played. Everything about the game was good and it all came together for me. It is a big day for my career and I hope to play more big tournaments like this one in the future because this week has given me a lot of confidence.”

Thomas Pieters: “If you had told me at the beginning of the week that I would have finished third here then I would have taken it because I was very sick at the start of the week. It’s a good result and I can take some positives into next week but I have a long journey to go back the America to get to Bay Hill. I drove the ball really well this week which was a huge positive. I also put a new putter in play this week and it kind of behaved itself so there are a lot of positives. I came here to try and get into the Match Play and I have taken care of that so I can take confidence from the fact that I came here to achieve that and I have manged to do it.”

 

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