mardi 8 décembre 2015
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Nedbank Golf Challenge - Stenson et Van Zyl prennent la tête

Henrik Stenson a surmonté son épisode grippal pour signer un premier tour en 66 et prendre la tête du Nedbank Golf Challenge en compagnie du Sud-Africain Jaco Van Zyl.

Le joueur suédois était mal en point dans les jours précédant le tournoi, mais il n’a montré aucun signe de faiblesse pour cocher six birdies sur une carte vierge de toute erreur et s’installer ainsi en haut du leaderboard aux côtés de van Zyl.

Danny Willett, tenant du titre, occupe seul la troisième place à -5. Le joueur anglais distance d’une longueur l’Australien Marc Leishman et le Sud-Africain Branden Grace, autre favori du public local, tandis qu’un quatuor incluant les Anglais Matthew Fitzpatrick et Ross Fisher pointe à -3.

Stenson a déjà soulevé neuf trophées sur le Tour, mais il avait peu de raisons de se montrer confiant ce jeudi après une surprenante dernière place il a deux semaines lors du DP World Tour Championship à Dubaï, tournoi qu’il a déjà remporté à deux reprises.

Pourtant, le natif de Göteborg sembla retrouver rapidement ses bonnes sensations avec deux birdies sur les deux premiers trous, et quatre nouveaux gains aux 6, 7, 9 et 10, lui permirent de conclure son tour à – 6.

« J’ai été cloué au lit avec la grippe pendant trois jours », explique Stenson. « Après m’être retiré du Pro-Am ce mardi, je pensais avoir très peu de chances de jouer le tournoi. Mais cela allait mieux ce matin, et le médecin m’a donné son feu vert. »

« Je suis ravi de mon score, car sur les derniers trous, je n’avais plus aucune énergie. À partir du 14, j’avais les jambes en compote et j’ai vraiment eu du mal à finir. »

J’ai raté quelques occasions au retour, mais au départ ce matin j’aurais signé pour un 71, alors je suis très satisfait. - Henrik Stenson

Jaco van Zyl, treize fois vainqueur sur le Sunshine Tour mais à la recherche d’une première victoire sur le Circuit européen, a rejoint Stenson en haut du leaderboard à la faveur de trois birdies aux 14, 15 et 17. Le joueur âgé de 36 ans dispute son premier Nedbank Golf Challenge, et il admet avoir été très nerveux au départ ce matin.

« C’est un immense privilège d’être ici », commente van Zyl. « Chaque année, je regarde deux tournois de golf à la télévision : le Masters et celui-ci. Alors ce matin en me levant, j’ai vérifié que mes chaussures étaient bien cirées et mes clubs bien nettoyés avant d’aller travailler ! »

« Sur le tee du 1, je sentais mon cœur cogner et cela a continué pendant les trois premiers trous. Heureusement, j’ai réussi deux birdies assez rapidement et tout est rentré dans l’ordre. »

« J’ai touché 10 fairways sur 14 aujourd’hui, et au pire, j’étais dans le premier rough. J’ai joué quelques coups de fer un peu imprécis sur certains Par 4, mais ce que je veux retenir, ce sont mes 27 putts. »

« Demain, je vais essayer de profiter de chaque moment. En tant que joueur sud-africain, c’est vraiment phénoménal d’être ici. »

Danny Willett fut l’un des quatre joueurs du jour à rendre une carte sans erreur, et il commença sa journée de la meilleure des façons avec deux birdies dès les deux premiers trous.

« J’ai été très solide aujourd’hui », commente Willett. « Mentalement et physiquement, je me sens bien. On s’attend à ce que je joue bien parce que j’ai gagné sur ce parcours l’année dernière, mais ce n’est pas aussi simple. Je suis à une longueur de la tête et c’est un bon départ. »

Seul Français dans le champ à Sun City, Victor Dubuisson a cumulé trois birdies et deux bogeys pour une carte de 71 et une 16e place provisoire. Le Cannois préserve ses chances pour la suite du tournoi

Henrik Stenson
“I’ve been in bed with the flu for three days, and after I had to pull out of the pro-am on Tuesday I probably had a five per cent chance of playing. I felt quite a bit better this morning and the doctor didn’t see any reason why I couldn’t play. I’m delighted with the score, but the last few holes I completely ran out of energy. From the 14th onwards my legs were like jelly and it was a real struggle. I missed a couple of chances coming in, but I would’ve taken one under par standing on the first tee, so I’m very happy.”

Jaco Van Zyl
“It’s a great honour and privilege to be here. I watch two events on TV each year – the Masters and this, so waking up this morning instead of making sure the beers and the biltong were ready I had to make sure my shoes were polished and my clubs were clean and go to work. On the first tee I could feel my heart beating in my throat. It didn’t slow down for the first three holes, but I managed to pick up a couple of quick birdies early on which settled the nerves a bit. I hit ten out of 14 fairways and a couple I missed weren’t in trouble, just in the first cut. There were a couple of short irons into par fours that I would’ve liked to get a bit closer, but the main thing is the 27 putts. It really is a thrill to be here. As a South African, it’s phenomenal to be part of this.”

Danny Willett
I played really well in the pro-am on Tuesday and played another seven holes in practice yesterday on my own trying to get a feel for the golf course again, and everything is in good shape. Because it’s at the same golf course, people expect you to play well again, but everyone knows how fickle this game can be. The course does set up well for me, but that doesn’t mean you’re going to shoot 67 every time you play it. Henrik played brilliantly. He didn’t miss many shots. I think he got very tired towards the end there but he played tremendous golf. Looking at that, you’ve got to think that if you can stay close to him over the next few days you’ll be doing well. Not too close though, he can keep his virus away!”

Round 1 scores
66 H Stenson (Swe) , J Van Zyl (RSA) ,
67 D Willett  (Eng) ,
68 B Grace  (RSA) , M Leishman (Aus) ,
69 M Fitzpatrick  (Eng) , R Knox (Sco) , R Fisher (Eng) , R Streb (USA) ,
70 B Wiesberger  (Aut) , M Jimenez (Esp) , K Aphibarnrat (Tha) , C Wood  (Eng) , L Oosthuizen  (RSA) , T Jaidee (Tha) ,
71 T Fleetwood  (Eng) , V Dubuisson  (Fra) , A Sullivan (Eng) , C Schwartzel (RSA),
72 K Bradley (USA) , L Westwood (Eng) , E Grillo (Arg) , B An (Kor) ,
73 T Aiken (RSA) , S Piercy (USA) ,
74 S Kjeldsen (Den) , S Lowry  (Irl) ,
75 M Kaymer (Ger) , W Simpson (USA) ,
77 S Bowditch (Aus) ,

 

En savoir plus sur http://fr.europeantour.com/europeantour/season=2016

 

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