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Découvrez les nouvelles balles Titleist Pro V1® et Pro V1x™

C’est en octobre 2000 que le prototype de la Pro V1 fut mis en jeu pour la première fois sur le PGA Tour par 47 joueurs, un changement d’équipement importants de l’histoire. Dès le mois de mars suivant, la Titleist Pro V1 devenait la plus vendue du marché.

“Pour la première fois, la meilleure balle pour les pros devenait aussi la meilleure balle pour les amateurs,” selon Mary Lou Bohn, Vice Présidente de Titleist Golf Ball Marketing and Communications. “Il n’y avait plus à choisir entre distance et contrôle du petit jeu, entre robustesse et toucher. Il n’y avait pas de compromis, la performance était globale.”

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UNE ÉVOLUTION CONSTANTE

Les Pro V1 (lancées fin 2000) et Pro V1x (lancées en 2003) sont restées les balles les plus jouées à tous les niveaux de compétition et les best-sellers dans le monde. Ce n’est pas un hasard : les équipes de recherche et développement, ainsi que celles des opérations de Titleist cumulent plus de 20.000 ans d’expertise, et n’ont cessé d’enrichir chaque génération de leurs produits. Par rapport aux modèles originaux, les nouvelles Titleist Pro V1 et Pro V1x 2015 résultent d’un processus continu de recherches, d’avancées technologiques, de tests en laboratoire, de validation industrielle et de précision de fabrication. Chaque élément mathématique, aérodynamique, physique ou chimique est remis en cause et réévalué, qu’il s‘agisse du ou des noyaux, de leur couverture, du nombre ou de la forme des alvéoles, de leur disposition schématique, et enfin de l’enveloppe extérieure. 1.000 brevets protègent nos “secrets,“ dont une centaine relatifs aux versions présentes. Avant leur introduction sur le marché, les nouvelles Pro V1 et Pro V1x ont été testées et validées en tournois professionnels, mais aussi dans les championnats amateurs de tous niveaux. Depuis leur apparition sur les grands circuits, plus de cent joueurs les ont placées dans leur sac. Et pour gagner, comme Bubba Watson, Jordan Spieth, Charley Hoffman, Johnny Walker, Bill Haas et Gary Stal, tous avec la Pro V1x.

Pour Mary Lou Bohn, “Quand nous cherchons à améliorer nos balles, nous commençons par interroger les joueurs. Mais ils ont déjà de tels résultats qu’ils se contentent souvent de nous dire de ne rien changer, tout en demandant éventuellement un peu plus d’effets au petit jeu, ou un toucher plus doux… sans vouloir pour autant abandonner tout ou partie des autres performances globales de la balle, la distance, la fiabilité du comportement en vol, l’aptitude à scorer par exemple.” Les modèles Pro V1 et Pro V1x 2015 ont préservé leur longueur, la régularité de leurs trajectoires, avec un contrôle du petit jeu encore plus poussé et un toucher plus subtil encore, grâce à une nouvelle formulation brevetée de l’enveloppe plus résistante par ailleurs. La Pro V1 présente un toucher plus doux, un peu plus d’effets au grand jeu, des trajectoires tendues pour un angle d’atterrissage plus aplati et un roulement plus prononcé. De son côté, la Pro V1x présente un toucher plus ferme, des effets plus réduits au grand jeu, un angle de décollage plus aigu et un angle de descente plus vertical, avec évidemment moins de roulement. Chacun choisit en fonction de son jeu et du parcours.

UNE NOUVELLE ENVELOPPE

Les Pro V1et Pro V1x 2015 sont recouvertes d’une nouvelle enveloppe brevetée en uréthane élastomère formée à chaud, qui permet de donner plus d’effets et de contrôle au petit jeu, et aussi plus de toucher, tout en conservant la longueur exceptionnelle, les caractéristiques des trajectoires et une robustesse sans égale dans cette classe. La nouvelle formulation améliore le toucher, la sonorité et la maîtrise des coups, offrant ainsi la confiance nécessaire pour attaquer les drapeaux. C’est tout le processus de gains en résistance à l’abrasion et en peinture réalisés à partir de 2013 qui ont permis ce nouveau pas en avant. Cet uréthane est si élastique qu’en l’assouplissant, il a été possible d’augmenter les effets au petit jeu et d’affiner le toucher tout en maintenant la résistance à l’usure. Cette nouvelle formulation (thermoset) est créée par une réaction chimique au cours du processus de moulage. Les liquides formulés par notre service Titleist R&D réagissent entre eux pour former une enveloppe solide. Ensuite, elle n’est plus chauffée. La plupart des balles recouvertes d’uréthane utilisent un matériau thermoplastique (TPU), fourni par un sous-traitant et généralement prévu pour un usage non golfique. Il est alors mélangé puis fondu pour reformer l’enveloppe. Le Thermoset uréthane est très difficile à travailler mais il donne un contrôle total de la composition chimique, ce qui permet de mieux définir les caractéristiques de contrôle des effets, de toucher et de robustesse. Les tests sont si nombreux que lorsque la balle croise un club pour la première fois, la réaction est prévisible. Pour les nouveaux modèles, nous avons testé des centaines de formulations, c’était impossible avec le TPU. C’est tout bénéfice pour les joueurs.

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